Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados

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Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados

El Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR, en inglés United Nations High Commissioner For Refugees, UNHCR; en francés: Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés; en alemán: Hoher Flüchtlingskommissar der Vereinten Nationen) es una agencia especializada de la Organización de las Naciones Unidas cuya actividad se centra en la protección jurídica y atención a los refugiados (población civil que atraviesa una frontera internacional como consecuencia de enfrentamientos militares, persecuciones u otros motivos). Con una finalidad social, humanitaria y apolítica, el ACNUR proporciona protección y auxilio material a los refugiados que no reciben ayuda de otros organismos de la ONU. También presta atención a otras categorías de desplazados o personas necesitadas. Entre ellos se cuentan solicitantes de asilo, refugiados que han regresado a sus hogares pero aún necesitan ayuda para rehacer sus vidas, comunidades locales que se ven directamente afectadas por los desplazamientos de refugiados, personas apátridas y, cada vez más, desplazados internos.

La definción de refugiado excluye a las personas que puedan considerarse perseguidores y que hayan cometido alguno de estos delitos:

  • Delito contra la paz, delito de guerra o delito contra la humanidad
  • Delito grave común antes de ser admitido en el país de asilo
  • Actos contrarios a las finalidades y principios de las Naciones Unidas

Origen del ACNUR

El ACNUR fue creado el 1 de enero de 1951 mediante la Resolución 319 (IV) de la Asamblea General de las Naciones Unidas, inicialmente por un período de tres años, luego prorrogado. Aunque con anterioridad existieron otros organismso para hacer frente a los problemas de los refugiados, el ACNUR dispuso por primera vez de un mandato de alcance mundial. El periodo de tres años fue extendido sucesivamente, hasta que en 2003 la Asamblea General garantizó sus existencia hasta que el problema de los refugiados en el mundo no fuese resuelto.

El ACNUR tiene su sede en Ginebra (Suiza), y en la actualidad asiste a más de 22 millones de personas en 120 países. En las dos últimas décadas, el ACNUR ha organizado campamentos de refugiados de emergencia en conflictos como los de Kosovo, Timor Oriental, el Golfo Pérsico, la región de los Grandes Lagos de África, la antigua Yugoslavia, la Federación Rusa o Mozambique, por citar sólo algunos. Debido a la labor realizada a lo largo de medio siglo, la organización ha ganado dos veces el Premio Nobel de la Paz (1954 y 1981) y el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional (1991).

El Estatuto de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados fue aprobado por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 14 de diciembre de 1950, con la resolución A/RES/428 (V), las actividades comenzaron el 10 de enero de 1951 y, aparte de proporcionar protección internacional a los refugiados, trata de dar soluciones permanentes a sus problemas. Con anterioridad, las actividades de identificación, registro, clasificación, cuidado, protección legal, repatriación y restablecimiento de los refugiados (así como de otros grupos desplazados) eran realizadas por la Organización Internacional para los Refugiados, agencia de la ONU de carácter temporal ya desaparecida. En el momento de su fundación la organización se ocupaba, principalmente, de los problemas que afectaban a refugiados europeos. Sin embargo, desde mediados de la década de 1950 aparecieron problemas en África, Asia y Latinoamérica que han incrementado el número de refugiados en dichos espacios geográficos.

El concepto de refugiado constituye el núcleo central del Derecho Internacional de los refugiados. Desde la década de los años veinte del siglo XX muchas personas se han visto en la situación de refugiados, primero en Europa y después prácticamente en todas partes del mundo. Antes de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), no estaban vigentes normas que puedan ser propiamente denominadas como Derecho Internacional de los Refugiados. La primera definición del concepto de refugiado estuvo contenida en el acuerdo relativo a la concesión de los certificados de identidad a los refugiados rusos y armenios, firmado en Ginebra el 12 de mayo de 1926. En 1938 se constituyó, fuera del ámbito de la Sociedad de Naciones, el Comité Intergubernamental para los Refugiados. En diciembre de 1946 se formalizó la Organización Internacional de los Refugiados, que establecía como tales a las víctimas de los regímenes nazis, republicanos españoles y personas consideradas como refugiados antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial por razones de raza, religión, nacionalidad o de opinión política. En la Declaración Universal de los Derechos del Hombre (10 de diciembre de 1948), se estableció, en los artículos 9 y 14, que nadie podía ser detenido ni exiliado arbitrariamente y que, ante la persecución, toda persona tenía el derecho a buscar asilo en otros países.

Otros organismos predecesores de ACNUR han sido: la Oficina Internacional Nansen para los Refugiados (1931), la Alta Comisión para los Refugiados procedentes de Alemania (1933), la Administración de Socorro y Rehabilitación de las Naciones Unidas (1943) y la Organización Internacional de Refugiados (1947, establecida por las Naciones Unidas).

La Convención sobre el Estatuto de los Refugiados fue inicialmente limitada para proteger a refugiados europeos después de la Segunda Guerra Mundial, pero el Protocolo sobre el Estatuto de los Refugiados de 1967 eliminó las restricciones geográficas y temporales, ampliando el alcance de la convención.
Angelina Jolie, embajadora de buena voluntad del ACNUR

Altos Comisionados del ACNUR

El Alto Comisionado es elegido cada cinco años por la Asamblea General de las Naciones Unidas a propuesta del Secretario General. Desde su fundación, el cargo de Alto Comisionado ha sido desempeñado por:

  • Gerrit Jan van Heuven Goedhart , de 1951 a 1956, holandés
  • Auguste R. Lindt, de 1956 a 1960, suizo
  • Félix Schnyder, de 1960 a 1965, suizo
  • Sadruddin Aga Kan, de 1965 a 1977, iraní
  • Poul Hartling, de 1978 a 1985, danés
  • Jean-Pierre Hocké, de 1986 a 1989, suizo
  • Thorvald Stoltenberg, en 1990, noruego
  • Sadako Ogata, de 1990 a 2000, japonés
  • Ruud Lubbers, de 2001 a 2005, holandés
  • António Guterres, de 2005 a 2015, portugués
  • Filippo Grandi, desde 2016, italiano

Organización del ACNUR

La máxima autoridad de la organización es el Comité Ejecutivo, formado por representantes de los 61 estados miembros, que se reúne anualmente en Ginebra para aprobar los programas, las directrices y las decisiones políticas.

Los equipos de ACNUR trabajan, además, en cooperación con otras organizaciones, algunas de las cuales se han ido sumando a medida que las crisis humanitarias se han vuelto más complejas y difíciles de contener. Entre ellas se encuentran entidades como el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, el Programa Mundial de Alimentación (PMA), la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la Oficina para la Coordinación de los Asuntos Humanitarios y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

La financiación del ACNUR depende de contribuciones voluntarias, que son aportadas principalmente por los países occidentales industrializados. El papel principal del ACNUR es asegurarse de que los estados estén al tanto de sus obligaciones para con los refugiados y solicitantes de asilo, y de que las acaten. Así, los estados tienen la obligación de no expulsar ni devolver a los refugiados o solicitantes de asilo a cualquier país donde puedan correr peligro, comprendido, claro está, el mismo país del cual huyen. Los estados tampoco deben establecer discriminaciones entre grupos de refugiados. Por el contrario, deben garantizar el acceso de los refugiados a sus derechos económicos y sociales, al menos, en el mismo grado en que los extranjeros residentes en el país de asilo lo hacen. Finalmente, tienen la obligación de cooperar con el ACNUR. Y, por razones humanitarias, deben permitir la admisión de al menos el cónyuge y los hijos dependientes de cualquier persona a quien se le haya reconocido el estatuto de refugiado.

Vídeos

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Vea también

Enlaces externos

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