Programa Memoria del Mundo

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Programa Memoria del Mundo

El Programa Memoria del Mundo (en inglés: Memory of the World Programme, MOW) es una iniciativa internacional creada y coordinada por la UNESCO desde 1992 con el fin de procurar la preservación y el acceso al patrimonio histórico documental de mayor relevancia para la humanidad, así como también promocionar el interés por su conservación entre los estados miembros. El Programa Memoria del Mundo fue creado por la UNESCO en 1992 ante la deficiente conservación del patrimonio documental y el dificultoso acceso a éste en distintas partes del mundo. Es un proyecto internacional, con una secretaría central, comités internacionales, regionales y nacionales.

Según la UNESCO, la Memoria del Mundo es la memoria colectiva y documentada de los pueblos del mundo (su patrimonio documental) que representa buena parte del patrimonio cultural mundial. La Memoria del Mundo raza la evolución del pensamiento, de los descubrimientos y de los logros de la sociedad humana; es el legado del pasado a la comunidad mundial presente y futura.

La Memoria del Mundo se encuentra en gran medida en las bibliotecas, los archivos, los museos y los lugares de custodia existentes en todo el planeta y un elevado porcentaje de ella corre peligro en la actualidad. El patrimonio documental de numerosos pueblos se ha dispersado debido al desplazamiento accidental o deliberado de fondos y colecciones, a los botines de guerra o a otras circunstancias históricas. Algunas veces, hay obstáculos prácticos o políticos que obstaculizan el acceso a él, y en otros casos pesa sobre él la amenaza de deterioro o destrucción.

Los peligros son múltiples. Por estar compuesto sobre todo de materiales naturales, sintéticos u orgánicos sujetos a la inestabilidad y la descomposición químicas, el patrimonio documental está permanentemente expuesto a los efectos de las calamidades naturales, como las inundaciones y los incendios; a los desastres provocados por el hombre, como los saqueos, accidentes o guerras, y al deterioro gradual que puede deberse a la ignorancia o a la negligencia que hacen que no se le provea del cuidado básico, ni se almacene o proteja debidamente.

En el caso de los materiales audiovisuales y electrónicos, también se producen pérdidas por la obsolescencia técnica ocasionada con frecuencia por imperativos comerciales a los que no se atiende sin concebir a cambio materiales o tecnologías más estables con fines de preservación.

El Programa Memoria del Mundo determina el patrimonio documental de importancia internacional, regional y nacional; lo inscribe en un registro, y otorga un logotipo para identificarlo. Facilita asimismo su preservación y el acceso sin discriminación. Además, organiza campañas para sensibilizar sobre el patrimonio documental, alertar a los poderes públicos, a los ciudadanos y a los sectores empresarial y comercial de las necesidades de preservación y para recaudar fondos.

El Registro de la Memoria del Mundo es una lista del patrimonio documental que ha sido aprobado por el Comité Consultivo Internacional y ratificado por el Director General de la UNESCO como elemento que cumple los criterios de selección del patrimonio documental considerado de importancia mundial.

Objetivos del Programa Memoria del Mundo

El Programa Memoria del Mundo tiene tres objetivos principales:
  • Facilitar la preservación del patrimonio documental mundial mediante las técnicas más adecuadas, lo cual se puede hacer prestando directamente asistencia práctica, difundiendo consejos e información fomentando la formación, o bien asociando patrocinadores a proyectos oportunos y apropiados.
  • Facilitar el acceso universal al patrimonio documental, mediante actividades consistentes en promover la producción de copias numerizadas y catálogos consultables en Internet y en publicar y distribuir libros, CD, DVD y otros productos de manera tan amplia y equitativa como sea posible. Cuando el acceso tenga repercusiones para quienes custodian el patrimonio, se tendrá en cuenta esta circunstancia. Se reconocerán las restricciones legales y de otro tipo en materia de accesibilidad a los archivos. Se respetan las sensibilidades culturales, como el hecho de que las comunidades indígenas conserven su patrimonio y controlen su acceso. Los derechos de propiedad privada están garantizados por ley.
  • Crear una mayor conciencia en todo el mundo de la existencia y la importancia del patrimonio documental, para lo cual se recurrirá, aunque no exclusivamente, a ampliar los registros de la Memoria del Mundo y a utilizar en mayor medida los instrumentos y las publicaciones de promoción e información. La preservación y el acceso no sólo son complementarios, sino que contribuyen a la sensibilización, ya que la demanda de acceso estimula la labor de preservación. Se fomentará la producción de copias de acceso para evitar una excesiva manipulación de los documentos a preservar.

El Comité Consultivo Internacional, CCI (International Advisory Committee, IAC) se reúne de manera bienal para realizar la selección los proyectos designados por cada comité regional y nacional que integran la lista del Registro de la Memoria del Mundo. Las reuniones han tenido lugar en Taskent (septiembre 1997), Viena (junio 1999), Cheongju (junio 2001), Gdansk (2003), Lijiang (2005) y Pretoria (2007).

El Comité Regional se reúne cada año para revisar las propuestas al Registro Regional y considera las colecciones pertinentes al Registro Internacional.

El Registro Memoria del Mundo es el repertorio del patrimonio documental de interés universal identificado por el Comité Consultivo Internacional del Programa Memoria del Mundo durante sus reuniones bienales que han tenido lugar desde 1997 y que ha sido aprobado por el Director General de la Unesco en base a ese interés. El IAC selecciona las nominaciones al registro entre las proposiciones de inscripción presentadas por los estados miembros.

El Programa Memoria del Mundo también propone la creación de Comités Regionales y Nacionales. Los comités regionales ofrecen un medio para tratar cuestiones que quedan fuera de las posibilidades prácticas del Comité Consultivo Internacional por un lado y de cada uno de los comités nacionales por el otro, y constituyen un mecanismo de cooperación y trabajo complementario que trasciende las fronteras nacionales. Entre sus miembros se hallan normalmente representantes de los correspondientes comités nacionales. Existen actualmente dos registros Regionales activos el de Asia y Pacifico y el de América Latina y Caribe.

El Comité del Programa Memoria del Mundo para América Latina y El Caribe (MOW LAC) cuenta en su registro regional con colecciones de 14 países al considerar el valor excepcional y el interés latinoamericano y caribeño de acervos documentales que, deben ser protegidos para el beneficio de la humanidad.

Ejemplos del Listado del Registro de la Memoria del mundo

Algunos ejemplos de patrimonios documentales ya incluidos en el Registro de la Memoria del Mundo:

  • Tesoros de la Organización de los Archivos y de la Biblioteca Nacional de Etiopía (Etiopía)
  • Patrimonio documental del virreinato del Río de la Plata (Argentina)
  • Patrimonio documental de los esclavos del Caribe (Barbados)
  • Fondos documentales “Negros y Esclavos” (Colombia)
  • Códices Techialoyan (México)
  • Códices del Valle de Oaxaca (México)
  • Colección de Lenguas Indígenas (México)
  • Colección del Centro de Documentación e Investigación de la Comunidad Ashkenazi en México (México)
  • Escritos del Libertador Simón Bolívar (Venezuela)
  • Colección de grabaciones originales de Carlos Gardel (1913-1935) (Uruguay)
  • Manuscritos medievales de medicina y farmacia (Azerbaiyán)
  • Emisiones radiofónicas de la revolución popular de Filipinas (22-25 de febrero, 1986) (Filipinas)
  • Archivos de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (Compartido por India, Sudáfrica, Indonesia y sri Lanka)
  • La Biblia de Gutenberg: impresa en 42 líneas en papel, y su fondo documental asociado (Alemania)
  • Cartas de y para Gottfried Wilhelm Leibniz en su colección de manuscritos (Alemania)
  • Colección Matenaradan Mashtots de antiguos manuscritos (Armenia)
  • La colección Linneo (Dinamarca)
  • Tratado de Tordesillas (Compartido España y Portugal)
  • Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (1789-1791) (Francia)
  • El tratado de Waitangi (1840) (Nueva Zelanda)
  • Memoria del canal de Suez (Egipto)
  • Película "El Mago de Oz", de Victor Fleming (1939) (Estados Unidos)

Programas complementarios

El Programa Memoria del Mundo actúa en relación con otros programas y proyectos, con los que existe cierta colaboración:

  • Convención para la Protección de los Bienes Culturales en caso de Conflicto Armado (Convención de La Haya de 1954)
  • Convención de la UNESCO sobre las Medidas que Deben Adoptarse para Prohibir e Impedir la Importación, la Exportación y la Transferencia de Propiedad Ilícitas de Bienes Culturales (1970)
  • Recomendación de la UNESCO sobre la salvaguardia y conservación de las imágenes en movimiento (1980)
  • Recomendación de la UNESCO sobre la Salvaguardia de la Cultura Tradicional y Popular (1989)
  • Escudo Azul: un programa de protección del patrimonio cultural en peligro como consecuencia de catástrofes naturales o provocadas por los seres humanos (1996)
  • Programa de la UNESCO para proteger las obras maestras del patrimonio oral e inmaterial de la humanidad

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