Empoderamiento

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Empoderamiento

El empoderamiento (o su equivalente menos usado apoderamiento) (en inglés empowerment) es el proceso por el que las personas fortalecen sus capacidades, confianza, visión y protagonismo, individualmente o como grupo social, para impulsar cambios positivos de las situaciones que viven. El opuesto a empoderamiento es marginación, considerada como tendencia oculta o abierta que hay dentro de las sociedades donde se consideran como indeseables y a excluir a aquellos que adolecen ciertas habilidades o que se desvían de las normas del grupo. El empoderamiento requiere acceso a la información y participación.

Empoderar es un verbo español en desuso, que el Diccionario de la Real Academia recoge como equivalente anticuado de apoderar, pero el nuevo significado que se le da, y que aparece ya en el Diccionario Panhispánico de Dudas, es conceder poder a un colectivo desfavorecido social o económicamente para que, mediante su autogestión, mejore sus condiciones de vida. El empleo de empoderar y empoderamiento con este nuevo significado, que comenzó en el ámbito de la sociología política, es cada vez más extenso, y ello se refleja, por ejemplo, en la frecuencia de su aparición en los medios de comunicación o en los documentos normativos europeos. Para traducir el verbo to empower y el sustantivo correspondiente, empowerment, del inglés al castellano se están empleando en español las palabras empoderar y empoderamiento, respectivamente.

En el libro Empowerment: requiere más de un minuto (1997) de Kenneth H. Blanchard, John P. Carlos y Alan Randolph, se define el empoderamiento como:

El empoderamiento es un proceso multidimensional de carácter social en donde el liderazgo, la comunicación y los grupos autodirigidos reemplazan la estructura piramidal mecanicista por una estructura más horizontal en donde la participación de todos y cada uno de los individuos dentro de un sistema forman parte activa del control del mismo con el fin de fomentar la riqueza y el potencial del capital humano que posteriormente se verá reflejado no solo en el individuo sino también en la comunidad en la cual se desempeña (Blanchard, Carlos & Randolph 1997).

La dimensión colectiva del empoderamiento se fundamente en el hecho de que las personas en situación de subordinación tienen más fuerza para participar y defender sus derechos cuando se coordinan con otras personas en pos de unos objetivos comunes, incluso en ocasiones, el agrupamiento en torno a un objetivo concreto, ayuda a tomar conciencia de una situación de injusticia generalizada, con su consiguiente búsqueda del cambio.

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