Vindicación de los derechos de la mujer (libro)

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Vindicación de los derechos de la mujer (libro)

Vindicación de los derechos de la mujer (título original inglés: A Vindication of the Rights of Woman) es una obra de Mary Wollstonecraft (1759-1797), escrita en 1792, en la que se criticaba el sistema educativo que preparaba a las mujeres para una vida de sumisión y fingimiento, y en la que se demandaba la equiparación en derechos de oportunidades con el hombre.

El libro está dedicado el señor Talleyrand-Périgord, con ocasión de una Ley para la Educación de las Mujeres en Francia. En la carta de presentación, la autora define bien sus objetivos: Deseo, señor, suscitar en Francia estas reflexiones y si ellas pudieran llegar a confirmar mis principios, espero que en el momento de la revisión de vuestra Constitución, los Derechos de la Mujer sean respetados, si es que se ha demostrado que la razón exige que así lo sean, en voz muy alta, reclama JUSTICIA para la mitad de la raza humana.

La autora comienza preguntándose si efectivamente existe una diferencia biológica entre los sexos que ocasione la sumisión de la mujer al hombre, o si, por el contrario, la disparidad entre los sexos es producto de una igualmente despareja educación. Por supuesto, se inclina hacia esta última posibilidad. A continuación, se dedica a estudiar la posición de la mujer en la sociedad de su tiempo, mostrando cómo el lugar que ésta ocupa es el que los propios hombres la fuerzan a ocupar (se critica a la mujer por ser estúpidas y superficiales, preocupadas en exceso por su belleza y sus atractivos físicos; se les reprochar su incapacidad de razonar y sus limitaciones, cuando todo esto no es sino consecuencia de la inadecuada educación que reciben). Wollstonecraft destaca que la humanidad en su conjunto se enriquecería si a las mujeres se les diera una educación racional y de esta manera pudieran contribuir a la sociedad.

Wollstonecraft dirige su texto a la clase media, a la cual llama el estado más natural, y Vindicación de los derechos de la mujer está impregnado de la visión burguesa del mundo. Defiende la modestia y la diligencia y ataca la riqueza empleando el mismo lenguaje con el que acusa a las mujeres de falta de utilidad. De todos modos, no es una amiga incondicional de la pobreza; por ejemplo, es su plan nacional de educación sugiere que, después de los nueve años, los pobres deberían ser separados de los ricos y enseñados en otra escuela.

Texto completo del libro (inglés)

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