Wangari Muta Maathai

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Wangari Muta Maathai

Wangari Muta Maathai (nacida el 1 de abril de 1940 en Nyieri, Kenia - 25 de septiembre de 2011) es una ecologista y política keniana. En 2004 recibió el Premio Nobel de la Paz (primera mujer africana en recibir este galardón) por sus contribuciones al desarrollo sostenible, a la democracia y a la paz. También es miembro electo del parlamento de Kenia y ministra de Medio Ambiente y Recursos Naturales en el gobierno de Mwai Kibaki.

Realizó sus primeros estudios en Loreto Limuru Girls School. Sus profesores en este centro lograron que consiguiera una beca para el Mount St. Scholastica College (actual Benedictine College) de Kansas (Estados Unidos). Allí se diplomó, en 1964, en Ciencias Biológicas, licenciándose dos años después en la Universidad de Pittsburgh.

Continuó su formación en Alemania y, tras regresar a su país, se doctoró en Veterinaria por la Universidad de Nairobi en 1971 (fue la primera mujer de África oriental en conseguir este título universitario). En 1971 ocupó el puesto de profesora del Departamento de Anatomía Veterinaria de la Universidad de Nairobi, que llegaría a dirigir.

En 1976, comenzó a trabajar como voluntaria en el Consejo Nacional de la Mujer de Kenia, institución en la que concibió la idea de plantar árboles para luchar contra el proceso de deforestación en Kenia, así como para ayudar a las mujeres de las áreas rurales, que dependían de la leña para cocinar.

Wangari Maathai en 2006

En 1977, fundó el Movimiento Cinturón Verde, cuyo principal objetivo es plantar árboles para eviatar la erosión del suelo, recompensando económicamente a las mujeres que lo hicieran, llegando a plantar mñas de 30 millones de árboles. Su movimiento, que se extendería después a otros lugares del continente (dando lugar a la denominada Red Panafricana Cinturón Verde), superaría la cifra de 30 millones de árboles plantados. Por ello, Maathai llegó a ser conocida por el apodo de La Mujer Árbol.

Wangari Maathai falleció el 25 de septiembre de 2011 a causa de un cáncer de ovarios.

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