“Hemos visto esta competición, esta carrera por construir arsenales excesivos sin sentido. Mi mensaje aquí hoy tendrá que ser que creo que el mundo está enfermo.”, Alva Myrdal (1902 - 1986)

Enmienda para la igualdad de derechos

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Enmienda para la igualdad de derechos

La Enmienda para la igualdad de derechos (en inglés: Equal Rights Amendment) es una propuesta de enmienda a la Constitución de los Estados Unidos para garantizar la igualdad de los sexos ante la ley. El mensaje principal de la enmienda establece:

La igualdad de derechos ante la ley no será denegada o limitada por los Estados Unidos o por cualquier Estado por motivos de sexo.

La Enmienda hubiera hecho inconstitucional cualquier ley que otorgara derechos diferentes a un sexo respecto al otro en los distintos Estados de la Unión. En 1916 Alice Paul, líder del movimiento sufragista, fundó el Partido Nacional de la Mujer, cuyo objetivo era el establecimiento de la igualdad de derechos para las mujeres. Paul veía la igualdad ante la ley como el fundamento esencial para la plena igualdad de la mujer. A pesar de la fuerte oposición de algunas mujeres y hombres, el Partido Nacional de la Mujer propuso una enmienda para la igualdad de derechos en la Constitución de los Estados Unidos en 1923.

Para llegar a ser ley, la enmienda necesitaba dos tercios de los votos en ambas cámaras del Congreso de los Estados Unidos, o una petición de apoyo de dos tercios de los cuerpos legislativos del Estado. Entonces la enmienda hubiera requerido la ratificación de las tres cuartas partes de los Estados. Sin embargo, no consiguió la mayoría de dos tercios requerida para ser trasladada a los Estados para su aprobación. La enmienda propuesta también falló en las siguientes sesiones hasta 1972, cuando ganó por mayoría una votación en el Congreso.

En 1966 se funda la Organización Nacional de la Mujer (National Organization for Women, NOW) tomó la aprobación de la enmienda para la igualdad de derechos como uno de sus objetivos principales. Para 1972 la NOW había logrado el apoyo de los partídos Demócrata y Republicano a la Enmienda, así como el apoyo del presidente Richard Nixon, consiguiéndose en este año, la mayoría necesaria para que la propuesta pasara a los Estados.

En la década de 1960, la atmósfera política en los Estados Unidos respecto al papel de la mujer había cambiado de una forma impresionante. La Organización Nacional de la Mujer (en inglés, NOW), creada en 1966, hizo de la ERA su misión central. En pocos años la ERA había logrado el apoyo de los partidos Demócrata y Republicano. Cuando la ERA volvió ante el Congreso en 1972, contaba con el apoyo del presidente Richard Nixon. Obtuvo la mayoría necesaria de dos tercios en ambas cámaras, incluidos los votos de todos los senadores, excepto de ocho. La enmienda propuesta pasó en seguida a los Estados en la segunda fase del proceso de revisión.

En agosto de 1974 la Enmienda había sido ratificada por 33 de los 38 Estados requeridos. Un mandato del Congreso había fijado marzo de 1979 como el plazo límite para la ratificación. En junio de 1978 eran 36 Estados los que la habían ratificado; el Congreso amplió tres años y dos meses el plazo para su aprobación. Finalmente la Enmienda fracasó en el proceso para ser parte de la Constitución.

Desde su derrota, la Enmienda ha sido reintroducida en cada sesión de apertura del Congreso; en la actualidad 16 Estados garantizan en sus Constituciones la igualdad de ambos sexos.

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