Cartismo

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Cartismo

El cartismo (en inglés chartism) fue un movimiento británico en favor de una reforma política, electoral y social que se desarrollo entre 1838 y 1858. Progresivamente el movimiento se convirtió en una manifestación de la agitación de la clase obrera contra la Ley de Pobres. El movimiento toma el nombre de la Carta del Pueblo (The People's Charter), documento elaborado por los líderes del mismo y dirigido al parlamento en mayo de 1838.

Aunque el movimiento no consiguió imponer todas sus demandas y progresivamente fue perdiendo fuerza, bastantes de ellas (ley de las diez horas) fueron elevadas a la categoría de leyes y constituye un primer ensayo de organización política obrera.

Orígenes del movimiento

Las primeras protestas tuvieron lugar con la promulgación de la Ley de Reforma electoral de 1832 (Reform Bill). Las quejas de este grupo crecieron en intensidad con la aprobación posterior de la Ley de Enmienda a las leyes sobre los pobres (Poor Law Amendment Act) de 1834. Esta ley pretendía abolir la asistencia social y convertir los asilos para pobres en una especie de penitenciarías. Los diputados radicales apoyados por trabajadores comenzaron el movimiento. Sus peticiones iban dirigidas a conseguir una política más democrática en el Parlamento Británico; pensaban que si el pueblo entraba en el Parlamento se conseguiría reducir el número de horas de trabajo y un aumento de los salarios.

En el año 1836 se formó en Londres la London Working Men´s Association (Asociación de Trabajadores de Londres), bajo la presidencia de Willian Lovett (1800-1877), un artesano ebanista, lo que permitió impulsar al movimiento. Los estatutos de la Asociación declaraban que su principal objetivo era la obtención del sufragio universal. Para ello se programó una campaña de agitación y se fueron creando numerosas asociaciones por todo el país que se agruparon en el National Union of the Working Classes (Sindicato Nacional de Clases Obreras).

La Carta del Pueblo, la Petición Nacional

El núcleo principal de la Carta del Pueblo fue elaborado por Willian Lovett y Francis Place, teniendo como referencia la petición presentada por John Cartwright a los comunes en 1817. El contenido, dispuesto en seis artículos y un preámbulo, contenía estas peticiones:

  • Sufragio universal masculino para los mayores de 21 años
  • Equidad de los distritos electorales
  • Supresión de los requisitos de propiedad para poder ser elegido parlamentario
  • Votación secreta en el Parlamento
  • Elecciones parlamentarias generales anuales
  • Asignación de un sueldo a cada miembro del Parlamento.

En mayo de 1838 se presenta la Petición Nacional en Birmingham y en Glasgow tuvo lugar un mitin de Cartistas para que la gente se uniera al movimiento. Se realizaran más mítines por Inlgaterra. En enero de 1839 la Asociación de Trabajadores de Londres presenta la Carta y en febrero tiene lugar la Primera Convención Cartista en Londres y después en Birmingham. Sus dirigentes trataron en numerosas ocasiones que sus peticiones fueran atendidas. En julio de 1839, Thomas Attwood, diputado por Birmingham, presentó una petición con 1200000 firmas al Parlamento que no fue aceptada por 235 votos a frente a 46.

El movimiento sufrió entonces una crisis interna; mientras la facción del sur (moderada), encabezada por Lovett era partidaria de una presión moral, la del norte (radical) encabezada por O´Connor y O´Brien eran partidarios de la acción física. El Gobierno aprovechó estas luchas intestinas para detener los principales líderes del cartismo.

La Asociación Nacional de la Carta y Segunda Petición Nacional

El movimiento se reorganizó creando en junio de 1840 la Asociación Nacional de la Carta (National Charter Association) en la ciudad de Manchester para reunir las organizaciones cartistas locales. Sus principales objetivos fueron conseguir la liberación de los presos y la aprobación de la carta. Se estableció que la única forma de conseguir sus propósitos eran los pacíficos y los que se mantenían dentro del orden constitucional. Esta asociación se fue extendiendo por el país, contando al poco tiempo de su formación con 400 asociaciones locales. En 1842 contaba ya con 50000 afiliados, que pagaban una semanal de un penique.

Durante el año 1841 se consiguió la libertad para los presos cartistas. Se reunieron 3300000 firmas, que fueron presentadas junto a la Segunda Petición Nacional que fue rechazada en el parlamento en mayo de 1842 por 287 votos contra 49.

Este rechazo provoca que se organice una Huelga General (Plug Plot riots) en Lancashire, Staffordshire y otras zonas del norte de Inglaterra y Escocia, sobre todo organizada por el sector textil. Además, hubo otras pequeñas revueltas por los precios del grano. Muchos de los líderes del Cartismo fueron arrestados y 79 cartistas fueron desterrados a Australia.

La Tercera Petición Nacional

El 22 de marzo de 1848 se funda la People's Charter Union por James Watson, Henry Hetherington y Richard Moore, en oposición a la Asociación Nacional de la Carta. Los Cartistas se reúnen en abril y el 10 de ese mismo mes presentan la Tercera Petición al Parlamento después de un mitin en Kennington. Los cartistas dicen que hay más de 5 millones y medio de firmas, pero los miembros del Parlamento sólo contabilizan 1975496, incluyendo varias falsificaciones. Se extienden los disturbios y levantamientos en Londres (también en Irlanda). Se detienen a muchos de los manifestantes que serán desterrados. Los Cartistas consiguen la reducción de la jornada laboral a 10 horas en las industrias fabriles.

El rechazo de la Carta de 1848 y el fracaso de la revuelta de abril hace que el movimiento deje de tener la importancia que había tenido en los años anteriores, pierde su fuerza de convocatoria masiva y se ve afectado por la muerte de varios dirigentes. El movimiento hace un intento de acercarse a las clases medias, mediante la creación de la Moderate National Charter League, pero ya no es una corriente tan poderosa como en años pasados. La National Land Company (creada para ayudar a las clases trabajadoras a satisfacer el requisito de propiedad para acceder al Parlamento) se disuelve y la convención Cartista se acerca a posiciones marxistas. En 1851 cierra el periódico The Northern Star y en 1858 se celebra la última convención Cartista.

El legado del movimiento cartista

Una dificultad que no superó el cartismo fue el objetivo de aunar todas las corrientes provinciales bajo el mando de un directiva nacional. Todas las secciones locales del cartismo mantuvieron siempre su independencia.

Aunque el movimiento no consiguió imponer todas sus peticiones, su lucha sirvió para que se aprobase, además de las leyes de las diez horas, la ley sobre las minas (1842) y la ley sobre las fábricas (1844), que mejoraron las condiciones laborales de los trabajadores.

Otros logros del movimiento cartista:

  • Fue el primer ensayo de organización política obrera.
  • Su actividad forzó al gobierno británico a desarrollar legislación con gran contenido social, como la Ley de las diez horas.
  • Supuso la toma de contacto de las masas obreras con la acción política, más allá de las mejoras de carácter laboral.
  • Contribuyó a crear la conciencia de clase de los trabajadores y a que luchasen para aumentar su representación en el Parlamento.

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Referencias

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