“Hemos visto esta competición, esta carrera por construir arsenales excesivos sin sentido. Mi mensaje aquí hoy tendrá que ser que creo que el mundo está enfermo.”, Alva Myrdal (1902 - 1986)

Frederick Douglass

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Frederick Douglass

Frederick Douglass (14 de febrero de 1818–20 de febrero de 1895), cuyo verdadero nombre era Frederick Augusto Washington Bailey, fue un escritor, activista del movimiento abolicionista y político estadounidense. Nació esclavo en Maryland y llegó a desempeñar importantes cargos políticos y diplomáticos. Frederick fue separado de su madre esclava siendo apenas un niño, vivió con su abuela en una plantación de Maryland hasta que a los ocho años su dueño lo envió a Baltimore como sirviente de la familia de Hugh Auld. En 1830 la mujer de su nuevo amo, Sophia, quebrantó la ley al enseñarle los rudimentos del alfabeto. Se esforzó en aprender a leer pagando a unos chicos blancos de su vecindario y observando cuantos escritos cayeron en sus manos.

En 1838, tras varios intentos, consiguió huir a la Ciudad de Nueva York y de allí a New Bedford, Massachusetts, donde trabajó como jornalero durante tres años, mientras esquivaba a los cazadores de esclavos cambiando su nombre por el de Douglass.

Frederick continuó su formación autodidacta leyendo cuanto pudo. Se unió a varias organizaciones antiesclavistas en Nueva Bedford (Massachusetts) y asistía regularmente a reuniones abolicionistas. Se suscribió al diario semanal The Liberator de William Lloyd Garrison y en 1841 lo escuchó hablar en persona en el encuentro anual de la Sociedad Antiesclavista de Bristol.

Frederick Douglass pronunció su primer discurso público en el puerto ballenero de Nantucket, durante la convención anual de la Sociedad Antiesclavista de Massachusetts, a los veintitrés años; dijo que sus piernas le temblaban, pero se sobrepuso y ofreció una charla memorable sobre su vida como esclavo.

En 1843 Douglass participó en el Proyecto Cien de la Sociedad Antiesclavista Estadounidense, que consistía en una gira de seis meses por salones a través del este y medio oeste de los Estados Unidos. Tomó parte en la Convención de Seneca Falls, lugar donde nació el movimiento feminista norteamericano, y fue uno de los firmantes de su Declaración de sentimientos.

Más adelante participó en varios periódicos: North Star, Frederick Douglass Weekly, Frederick Douglass's Paper, Douglass' Monthly y la New National Era. El lema de The North Star, periódico que editó entre 1847 y 1851, era Right is of no sex, Truth is of no color, God is the Father of us all, and we are all Brethren: El derecho no tiene sexo, la verdad no tiene color, Dios es el padre de todos nosotros y nosotros somos todos hermanos.

Frederick Douglass (14 de febrero de 1818 – 20 de febrero de 1895) (Wikipedia)

Escribió su autobiografía en 1845, revisada y completada en 1882 como Narración de la vida de Frederick Douglass, un esclavo americano, contada por él mismo. El relato de Douglass se convirtió en un clásico de la literatura norteamericana así como en una fuente documental de primera mano sobre la esclavitud desde el punto de vista del esclavo.

Para evitar ser capturado por su antiguo dueño, Douglass se marchó para dar una gira de conferencias durante dos años por Gran Bretaña e Irlanda. En el extranjero, Douglass ayudó a ganar muchos nuevos adeptos para el movimiento abolicionista y consolidó las relaciones de la reforma humanitaria entre ambos continentes.

Douglass volvió a los Estados Unidos en 1847 con dinero suficiente para comprar su libertad y para fundar su propio periódico antiesclavista, La estrella del Norte (desde 1851 El Periódico de Frederick Douglass), que publicaría desde 1847 a 1860 en Rochester, Nueva York.

Durante la Guerra Civil (1861-65) llegó a ser consejero del presidente Abraham Lincoln, cargo que aprovechó para propugnar que los esclavos que trabajaban como granjeros recibieran armas para formar parte del ejército del Norte y presentar la guerra como una confrontación directa contra la esclavitud.

Durante la Reconstrucción (1865-77), Douglass defendió los derechos civiles plenos para los hombres libres y apoyó vigorosamente el movimiento a favor de los derechos de las mujeres.

Después de la Reconstrucción, sirvió como secretario auxiliar de la Comisión de Santo Domingo (1871), y en el Distrito de Columbia fue marshall (1877-81) y registrador de escrituras (1881-86); finalmente, fue nombrado ministro de los Estados Unidos y cónsul general en Haití (1889-91).

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